Lekarz Bertrand Piccard, Szwajcar, to pierwszy człowiek który okrążył kulę ziemską samolotem zasilanym wyłącznie energią słoneczną, niezwykły wizjoner i innowator. Obleciał także naszą ziemską kulę balonem. Jego dziadek Auguste Piccard skonstruował balon stratosferyczny i podał także założenia budowy batyskafu. Ojciec Bertranda, Jacques dokonał zanurzenia batyskafem Trieste na głębokość 10 916m w Rowie Mariańskim, w najgłębszym miejscu na Ziemi.
Ogromną pasją 51. dr H.C. Politechniki Śląskiej są działania na rzecz ochrony klimatu i środowiska, energii odnawialnej oraz działalność innowacyjna. W swoim wykładzie podkreślił, że zarówno Jego ojciec jak i dziadek przyjaźnili się z polskimi naukowcami. Wraz z żoną powołał do życia fundację Solar Impulse.